Среднее царство

03.03.2021

Среднее царство — эпоха истории Древнего Египта между 2040 и 1783 (или 1640) до н. э., на которую приходится правление манефоновских XI—XII династий фараонов, происходивших из Фив. Время нового подъёма, но относительно слабой централизации древнеегипетского государства.

Общая характеристика

Хронологически правление XI и XII династий, относящихся к Среднему царству, датируют:

  • 2160—1785 гг. до н. э. — по Э. Бикерману.
  • ок. 2119—1794/93 гг. до н. э. — по Ю. фон Бекерату.
  • ок. 2080+16−1760 гг. до н. э. — по Э. Хорнунгу, Р. Крауссу и Д. Уорбертону.

Начало Среднего царства относится к 2040 до н. э., когда фиванский монарх Ментухотеп II сверг фараона из Гераклеополя. Фараоны XI и особенно XII династии, сосредоточив в руках людские и материальные ресурсы страны, восстановили общую египетскую ирригационную систему, существовавшую в эпоху Древнего царства, а при Аменемхете III расширили её. Продолжалось освоение Файюма; в результате в Файюмской впадине была создана разветвлённая сеть каналов, которую соединили с Нилом. Меридово озеро стало выполнять роль резервуара для воды, заполняясь во время разлива Нила. Среди этого болота построили дворец, известный грекам как Лабиринт.

В целом XII династии Аменемхетов — Сенусертов (1991 − 1783 гг. до н. э.), в особенности Сенусерту III, удалось стабилизировать положение страны и превратить Египет в сильное государство, располагавшее мощным военным и экономическим потенциалом. Опираясь на него, XII династия проводила успешную завоевательную политику. Большие успехи были сделаны в освоении Нубии, где были открыты богатые золотые прииски. Стремясь захватить господство в золотоносных районах Северной Нубии, египтяне прокладывали дороги, строили системы крепостных городов типа Бухена. Нубия превратилась фактически в провинцию Египта.

Расширялось египетское влияние в Восточном Средиземноморье, откуда египтяне получали медь, серебро, золото, строительный лес. Главным торговым центром там стал город Библ в Финикии. В целом при XII династии Египет превратился в довольно крупную державу на Ближнем Востоке. Именно в период Среднего царства возник «средний класс» египетского общества (неджес), однако эксплуатация «царских людей» приводила к осложнению социальной ситуации.